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フレイル(虚弱)の漢方

(1)基礎知識


1.やせと栄養不足傾向の高齢者のフレイル(frail:虚弱)

 フレイル(frail、frailty:虚弱)は、加齢とともに心身の活力が低下した虚弱状態のことです。
 フレイルは図1の点線で囲んだように、自立して生活できている健常状態と要介護状態の中間段階です。やせと栄養不足を伴う高齢者の健康寿命を延ばす予防医学の立場から、日本老年医学会によって2014年に提唱された新しい概念です。


 図1左向きの緑色の矢印は、栄養や運動を見直し社会参加を増やすことでフレイルから健常状態に回復できることを意味しています。

2.3種類のフレイル:身体的・精神的・社会的フレイル

 フレイルには3種類あります(図2)。
 1) 身体的フレイルを判断する基準を図2に示しました。やせ傾向で筋肉量や生活活動量の減少が重要な判断基準です。
 図2の下向きの矢印は、身体的フレイルが筋肉力の低下するサルコペニアロコモティブシンドローム(運動器症候群)と関連することを示しています。


 2) 精神的フレイルは、抑うつ傾向で意欲や判断力も低下した状態です。
 3) 社会的フレイルは、社会的との関わりが減って引きこもりになっている状態です。
 精神的・社会的フレイルは、図2の上向きの矢印で示すように軽度認知障害(MCI)と関連します。MCIは健常者と認知症の中間段階で、物忘れがあるが日常生活には支障がない状態です。

3.健康寿命を延ばすためのメタボとフレイルの管理

 健康寿命を延伸するためにはメタボリック・シンドローム(メタボ:内臓脂肪症候群)とフレイルの管理が重要です(図3)。
 肥満した中年期のメタボでは「過剰を減らす」管理が行われます。
 一方、「やせて栄養不足」を伴う高齢期のフレイルでは「不足を補う」管理が必要になります。

 高齢期になっても「過剰を減らす」メタボ管理を継続する必要のある人もあれば、やせてきて「不足を補う」フレイル管理に変更するべき人もあります。
 健康寿命を延伸するためには、個人の生活習慣や行動様式に起因する病態に対応する必要があります。

4.フレイル管理に用いられる主な生薬

 3種類のフレイルを、漢方医学の目で診ると、
 ・疲労倦怠感、だるさ、食欲不振には、人参(ニンジン)、
 ・顔色不良で皮膚の乾燥した栄養不足状態には、熟地黄(ジュクジオウ)、
 ・不安、不眠や抑うつ感には、遠志(オンジ)や柴胡(サイコ)、
 ・足腰の衰えや冷えによる運動器系の機能低下や痛みには、附子(ブシ)
などの適応になります(図4)。


 フレイルの漢方医療では個々の症状に応じて図4に示した生薬を核としてその他の生薬を組み合わせた方剤が用いられます。
 次回以降に具体的な方剤を解説します。 

ちょっと一言:フレイルと体格指数(BMI)の目安

 厚生労働省による調査では、65歳以上の男性の12.5%、女性の19.6%が体格指数(BMI)20以下の低体重でやせ傾向になっているとのことです(国民健康栄養調査2017年)。
 このようなBMIが20以下の高齢者は栄養不足状態(血清アルブミン 4.0g/dL未満)を伴うことが多く、フレイル管理の対象になります。

 なおBMI(Body Mass Index)は「体重(kg)÷身長(m)÷身長(m)」で計算します。体重62kgで身長170cmの人のBMIは、62÷1.7÷1.7=21.45となり普通体重の範囲です。普通体重の目安は18.5以上25未満です。

(2018年12月4日公開)

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